Women in Dynamics

Technologies 16.11.2021

Women in Dynamics

Eind oktober vond in Milaan het Directions 4 Partners event plaats. Dit is een evenement waar partners uit het Microsoft partner eco-systeem met elkaar in contact komen en elkaar kunnen helpen nog betere oplossingen voor eindklanten te ontwikkelen. Maar naast alle aandacht voor technische ontwikkelingen, was er tijdens dit evenement ook aandacht voor diversiteit op de werkvloer en dan met name voor vrouwen in tech. Een onderwerp waar Marieke van der Werf, die namens de Broad Horizon groep in Milaan was, graag een lans voor breekt.

The best man in the room

“Tijdens het event werd er een lunch georganiseerd rondom het thema “Women in Dynamics”. Gelukkig waren er niet alleen vrouwen bij aanwezig, maar ook mannen. “Want als we echt iets willen veranderen, zullen we dat sámen moeten doen,” steekt Marieke van wal.

“De presentatie aan het begin van de lunchbijeenkomst legde de pijnpunten goed bloot: vrouwen ervaren dat minder gezien/gepromoot worden als ze een gezin met een carrière combineren en hebben het gevoel dat ze altijd ‘the best man in the room’ moeten zijn als ze een loopbaan in de IT willen. De cijfers zijn dan ook keihard. De wereldbevolking bestaat voor iets meer dan de helft uit vrouwen. In de IT wordt slechts 21% van de functies door vrouwen uitgevoerd en 50% daarvan kiest uiteindelijk tóch voor een ander beroep.

In de boardroom is het nog erger gesteld: daar is slechts 5% vrouw! Aan tafel werden de soms schrijnende verhalen gedeeld. Van een jonge vrouwelijke CEO die aan een klant moet uitleggen dat zij degene is die het bedrijf vertegenwoordigt, tot vrouwen wier carrièrekansen verkeken waren op het moment dat zij zwanger werden en vrouwen die – in vergelijking tot mannelijke collega’s – zwaar onderbetaald worden.”

Diversiteit voor betere resultaten

“Dat bedrijven vaak op zoek zijn naar de geijkte IT’er (man 40-50+ in pak), werkt niet alleen als angstgegner voor vrouwen. Bedrijven missen daardoor ook kansen. Want hoewel we vaak onbewust denken dat mensen die op ons lijken ons ook het beste begrijpen, en daarmee de beste oplossing kunnen bieden, is het tegenovergestelde juist waar.

Diversiteit leidt juist tot betere oplossingen, omdat je dan intern vaker uitgedaagd wordt. Daardoor ontwikkel je je als mens en leer je je beter in anderen verplaatsen, maar het boort ook nieuwe creativiteit aan. Het is dus tijd dat we verschillen niet alleen accepteren, maar omarmen. Dat we ‘nieuwe smaken’ aan de tafel toevoegen en daar trots en vertrouwen in tonen.

Lees ook: “Women in Tech”

Bij Broad Horizon werven we actief vrouwen voor technische functies, omdat we oprecht geloven dat diversiteit werkt. Onze klanten bevinden zich in de retail, het onderwijs, de gezondheidszorg en de overheid, en is daardoor ook geen homogene groep. Waarom zouden de technische consultants dan wél alleen uit een gelijksoortige groep afkomstig moeten zijn?

Natuurlijk hebben we tijdens de ‘Women in Dynamics’ lunch geen quick fix gevonden voor dit probleem, maar het was goed dat er aandacht voor was. En het was mooi om te zien dat er ook vrouwen zijn die uiteindelijk voor zichzelf zijn begonnen, en nu vrouwen in hun eigen organisatie verder helpen in hun carrière.”

Groei ligt buiten je comfort zone

Marieke gaat verder: “Microsoft vindt die diversiteit erg belangrijk en zet zich daarom ook actief in voor meer diversiteit. Zo zie je vaak dat vrouwelijke technici webinars geven en waren er ook vele vrouwelijke sprekers op de conventie in Milaan. En hoewel partners zoals Broad Horizon de verandering zelf tot stand moeten brengen, biedt Microsoft wel aan te helpen waar zij kunnen. Wat ook belangrijk is, is dat vrouwen zich moeten realiseren dat zij zélf deel van de oplossing zijn. Als je wacht tot je wordt uitgenodigd door mannen, gebeurt er nooit iets.

Weet je niet zeker of een functie in de IT bij je past? Bekijk dan gewoon eens het trainingsmateriaal dat Microsoft online beschikbaar stelt, of bel eens met één van onze recruiters. Daar kun je vaak al uit opmaken of IT iets voor jou is. Maar daarnaast is het vooral belangrijk dat vrouwen zelf het initiatief tonen. Dat betekent dat je buiten je comfort zone moet stappen. Zelf ben ik daar een goed voorbeeld van.”

Bewuste keuze

“Ik begon nog niet zo lang geleden in het marketingteam van Broad Horizon, in maart 2021, en ik heb absoluut geen technische achtergrond. Na mijn studie aan de hogere hotelschool, ben ik de sales en evenementenorganisatie in gerold. Daarnaast hebben we een restaurant in Vinkeveen. In mijn vorige baan kwam ik in aanraking met de IT door het uitlezen en inzetten van data voor het gedrag van consumenten. Ik leerde het belang van een goed werkende website kennen en hoe belangrijk het is als ‘de techniek’ werkt.

Ik ontdekte ook dat ik een nerdy kant heb: ik vind het leuk om te begrijpen hoe de techniek werkt en blijk goed met IT’ers samen te kunnen werken. Ik kan geen applicaties bouwen, maar ik kan de wensen van een klant te vertalen naar een eisenpakket waarmee een developer daadwerkelijk mee aan de slag kan. Om aan ontwikkelaars te kunnen vertellen wat zij precies moesten maken, was het in de eerste plaats belangrijk dat ik de juiste taal leerde. Daarom heb ik vorig jaar ook een scrum-opleiding gevolgd. En daarnaast moest ik leren om los te laten: ontwikkelaars kunnen vaak zelf het beste de ‘how’ bedenken als ze eenmaal weten wat er van hen verwacht wordt.

Omdat ik het samenwerken met IT’ers zo fascinerend vind, ging ik bewust op zoek naar een functie bij een IT-bedrijf. Daarbij liep ik zelf ook tegen die onzichtbare muur aan die om tech heen hangt. Ik vroeg me af of ik het wel zou kunnen. Of ik het ooit zou kunnen leren, het ooit zou snappen? Mijn manager bij Broad Horizon zei in het begin letterlijk tegen mij: “Het gaat om je wil om te leren, jouw durf. Het trucje? Dat leren wij je wel.” Dat vertrouwen heeft ontzettend geholpen.

In de lockdown heb ik talloze uren besteed aan het volgen van webinars van Microsoft en het bestuderen van presentaties. Ik heb daar ontzettend veel van geleerd, maar ik weet nog lang niet alles en dat zal ook wel nooit gebeuren. Toch weet ik inmiddels voldoende van de mogelijkheden die Microsoft biedt om partijen op een succesvolle manier samen te laten werken. Ik ben de verbindende factor tussen de vraag van onze labels en hun counterparts bij Microsoft.”

Onzichtbare drempel

“Waar het idee precies ontstaat dat computers eng of ingewikkeld zijn, weet ik niet. Dat idee bestaat nog niet op de basisschool of op de middelbare school, denk ik, want ik zag mijn kinderen tijdens de lockdown spelenderwijs ontzettend veel nieuwe technische vaardigheden opdoen. Misschien moeten we IT en het werken met applicaties of zelfs het ontwikkelen ervan wel een grotere rol in iedere opleiding geven. Als je er een beetje in duikt, merk je al snel dat het helemaal niet zo spannend en moeilijk is. Met nieuwsgierigheid kunnen we misschien wel die hele muur afbreken.

Dat geldt ook voor vrouwen die bij een technisch bedrijf werken en graag meer willen: stap maar eens op die mannelijke collega af met je vragen. Ze vinden het over het algemeen heel leuk om je dingen uit te leggen. En als je echt openstaat om te leren en je vervolgens ook laat zien dat je wat met je kennis wilt doen, breek je de muur stukje bij beetje af. En ja, daarvoor moeten vrouwen zich vaker gaan presenteren en dingen doen die oncomfortabel voelen. Maar juist door in het diepe te springen, ben je in staat dingen te doen die je nooit verwacht had. Zoals naar een technische conferentie in Milaan gaan, daar Keynotes volgen en interessante gesprekken voeren met mensen die in alles jouw tegenpool zijn!”

Technisch talent is welkom

Ben jij toe aan de volgende stap in je carrière? Of overweeg je, net als Marieke, een overstap naar de IT? Bij Broad Horizon is technisch talent altijd welkom. Wij geloven namelijk in een digitale toekomst. En dus geloven we in iedereen die wil leren en durf toont. Spreekt jou dat aan? Bekijk dan snel onze actuele vacatures en wie weet drinken we binnenkort samen een kop koffie!

Wil je weten welke interessante productontwikkelingen gedeeld werden tijdens het Dynamics 4 Partners event? Lees dan het blog ‘Dit viel op tijdens Directions 4 Partners’.

 

Blijf op de hoogte

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van trends, inspirerende klantverhalen en events.