Virtual Shop Manager Assistent

Customer Experience 03.09.2021

Mixed Reality in Retail: De Virtual Shop Manager Assistent

Doe je ogen dicht en stel je jezelf voor als winkelier van de toekomst die met een speciale bril door zijn of haar winkel loopt. Wat zou je dan allemaal willen zien? Hoe ziet jouw droombeeld eruit? En wat is met de technologie van vandaag al te realiseren? Met die uitdaging gingen we aan de slag tijdens dit Broad Horizon Labs-project. In vier dagen presenteerden wij een werkend prototype om trots op te zijn: De Virtual Shop Manager Assistent.

Mixed reality in retail: nú is het moment

Tijdens dit Labs-project hebben we ons verplaatst in de wereld van retail en de rol die mixed reality daarin op korte termijn gaat spelen. Want hoewel we er jaren op hebben moeten wachten na de teleurstelling van de Google Glass, lijkt het erop dat mixed reality binnenkort op grote schaal zijn intrede gaat maken. Als we Facebook en Ray-Ban mogen geloven is er binnen een jaar een modieuze bril op de markt die misschien wel de opvolger wordt van de smartphone.

Zo ver is het echter nog niet. Voor de gemiddelde consument is het aanschaffen van een mixed reality bril op dit moment nog te ver verwijderd van de realiteit. Een bril zoals de Hololens-2 van Microsoft is best groot en kostbaar om voor het hele gezin aan te schaffen. Maar is dat anders voor zakelijke doeleinden zoals gebruik door de winkelier of filiaalmanager? Wij denken van wel. En dit biedt niet alleen kansen voor over 5 jaar, maar ook al voor vandaag en morgen.

Met een multidisciplinair team van tien collega’s zijn we aan het werk gegaan om ideeën en mogelijkheden te verkennen. Na een korte introductie over de retailmarkt met de bijbehorende problematiek en de mogelijkheden van mixed reality is de groep gestart met brainstormen en het verkennen van out-of the-box mogelijkheden. Dit heeft uiteindelijk geleid tot de Virtual Shop Manager Assistent.

Lees ook: “Interactieve ervaringen voor de onbemande winkels van Wundermart

Virtual Shop Manager Assistent

Deze Virtual Shop Manager Assistent heeft als doel om visueel rapportages, taken en inzichten te verschaffen terwijl je voor het schap staat. Bekijk de winkel door een HoloLens en zie direct wat je bestverkochte artikel is en hoe het verkoopt ten opzichte van andere artikelen en andere filialen. Door een heatmap in de winkel te combineren met de productdata wordt ondertussen inzichtelijk hoe vaak de klant naar het bewuste schap loopt en kijkt. En vanuit dat inzicht kun je dan direct vervolgacties in gang zetten.

Aan de slag!

Voor het ontwikkelen van een Virtual Shop Manager Assistent heb je allereerst een winkel nodig. Daarom werd op kantoor een boekenkast leeggehaald en verbouwd tot onze fysieke winkelschappen. Een collega stelde zijn verzameling Whiskyflessen beschikbaar waarmee we het lab omtoverden tot een ware slijterij. Als bril gebruikte wij de Microsoft HoloLens-2.
Nadat het idee werd vertaald in functionele deelgebieden en bijbehorende technische componenten, werden de taken verdeeld en kon er gebouwd worden. Dynamics 365 werd opgetuigd om te functioneren als primaire databron. De dataconsultants gingen aan de slag met het invoeren en bedenken van de juiste data en de software- en Azure-developers ontwikkelden direct een eerste versie van de app in Unity.

Aanvullend werd er een koppeling gerealiseerd met een ter plekke gemaakte PowerApp waarmee de winkelmedewerker de taken direct op zijn terminal of eigen smartphone kan terugvinden. Ondertussen werden PowerBI rapportages ontwikkeld die visueel af te lezen zijn als je met de HoloLens voor het schap staat. Zo werd de virtuele winkel verder geoptimaliseerd terwijl de fysieke winkel werd voorzien van echte producten en product- en prijs informatie. En waar de twee werelden samenkwamen, was het team klaar om het eindresultaat te presenteren.

Het eindresultaat

Aan het einde van dag vier werd het resultaat gepresenteerd met een behoorlijk aantal innovatieve functionaliteiten.

3D datavisualisatie: Real-time inzicht in cijfers op de plek waar het gebeurt

Niet langer hoef je resultaten van achter een bureau te bekijken in een Excel-sheet of een dashboard. Met Mixed Reality kun je al deze cijfers zien terwijl je over de winkelvloer loopt. En omdat dit niet in lijsten en grafieken staat, maar visueel voor de betreffende producten, levert het meteen interessante inzichten op. Zo zie je bijvoorbeeld de heatmap terwijl je er zelf doorheen loopt, waardoor je automatisch een gevoel krijgt waarom bepaalde plekken in de winkel vaker of juist minder vaak bezocht worden dan andere. Hier kun je dan direct actie op ondernemen door bijvoorbeeld markeringen te verplaatsen. Ook kun je bijvoorbeeld verkoopcijfers direct voor de betreffende producten presenteren waardoor meteen opvalt dat sommige prominente plekken in het schap slechter of juist beter scoren dan verwacht. En door dit alles te vergelijken met eerdere periodes of andere filialen binnen dezelfde keten, belooft een rondje over de winkelvloer je meer inzichten op te leveren dan een paar uur achter een groot scherm.

AI-voorspelmodellen in actie: De bril denkt proactief met je mee

Het visualiseren van data in de 3D-ruimte is natuurlijk al best indrukwekkend, maar hoe mooi zou het zijn als je hier ook direct voorspelmodellen bij kunt inzetten? Dat is precies wat wij gedaan hebben. Zo lukte het om de bril met suggesties te laten komen om bepaalde producten die hoog scoren in een cross-sell algoritme dicht bij elkaar te zetten. Een ander algoritme rond upsell-mogelijkheden kan bijdragen om klanten te verleiden in plaats van product C het (duurdere) product D te kiezen.

Activeren van workflows: taken verdelen in de praktijk

De laatste stap die we tijdens dit Labs-project hebben gerealiseerd, is een procesverbetering op de winkelvloer. Zo is het niet langer nodig om als filiaalmanager met een collega samen door de winkel te lopen en aan te wijzen welke werkzaamheden er uitgevoerd moeten worden. Je kan met de bril op elk moment van de dag, ook voor en na sluitingstijd, door de winkel lopen en hierbij taken aanmaken voor alles dat je opvalt. Is er een schap bijna leeg? Ligt er ergens rommel? Moet je producten verplaatsen om de verkoopcijfers positief te beïnvloeden? Met een paar simpele gebaren of spraakcommando’s worden deze opdrachten ter plekke ingevoerd en op de achtergrond vastgelegd in de back-office applicatie. Een medewerker kan daardoor op een later moment deze taken in een app oproepen, uitvoeren en afmelden.

De volgende stap

Bovenstaande functionaliteiten hebben we binnen enkele dagen weten te realiseren. Dat is een mooi resultaat, maar tegelijkertijd beseffen we ons dat er nog talloze verbeterpunten en verdiepingsscenario’s mogelijk zijn. Wat kan dit bijvoorbeeld betekenen voor inwerken van nieuw personeel en het snel kunnen bijbrengen van de juiste kennis? En hoe kun je dit gebruiken om informatie uit verschillende ‘datasilo’s’ te combineren en inzichtelijk te maken? Hoe kan mixed reality bijdragen om te controleren dat informatie in systemen overeenkomt met de werkelijkheid? Kortom: Mixed Reality kan helpen om een groot aantal uitdagingen in de Retail het hoofd te bieden en wij staan te popelen om je hierbij te helpen.

Mocht je interesse hebben of gewoon eens willen sparren over de mogelijkheden dan horen ik en mijn collega’s graag van je.

 

 

Blijf op de hoogte

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van trends, inspirerende klantverhalen en events.