Microsoft Inspire 2021 Low code en no code

Nieuws 21.07.2021

Microsoft Inspire 2021: Bouwen aan een betere wereld met pro-code, low-code en no-code

14 en 15 juli jongstleden vond het jaarlijkse Microsoft-partnerevenement Inspire plaats. Inspire is een evenement waarin Microsoft zijn laatste nieuwtjes en visie op de IT-markt presenteert. Eerder publiceerde we al twee blogs over de meest interessante ontwikkelingen die tijdens Microsoft Inspire gedeeld werden. Daarnaast is er tijdens dit evenement ook speciale aandacht voor een drijvende groep achter alle innovatie: developers. In deze blog werpen we een nadere blik op de mogelijkheden van pro-, low- en no-code en laten we zien welke tools Microsoft aanbiedt voor deze verschillende groepen developers.

Elk bedrijf wordt een techbedrijf (en iedereen een developer)

Er wordt vaak gezegd dat in het huidige tijdperk elk bedrijf uiteindelijk een technologiebedrijf wordt, vooral nu de inzet van data en IT steeds bepalender is voor commercieel succes: ongeacht binnen welke branche een bedrijf opereert.ā€ÆDat dit daadwerkelijk zo is, blijkt wel uit de cijfers die Microsoft onlangs op Inspire presenteerde. Het aantal vacatures voor developers en datascience-functies blijft groeien. Het bijzondere daarbij is dat er bij niet-techbedrijven zelfs meer IT-gerelateerde vacatures zijn dan bij de techbedrijven.ā€ÆSterker nog: in de auto-industrie wordt op dit moment harder gezocht naar ā€˜data engineersā€™ dan naar ā€˜technical engineersā€™. Dat zegt toch wel iets.

Eigenlijk is het ook niet zo raar. In een tijd van ā€˜hyperautomatiseringā€™, waarbij overal om ons heen mensen en bedrijven bezig zijn met het efficiĆ«nter maken van processen, het productiever maken van medewerkers, het ontwikkelen van nieuwe producten/diensten en het verbeteren van de relatie met de klant, ontstaan nieuwe ideeĆ«n die je vervolgens moet realiseren. En dat is de taak van developers.

Tegenover de groeiende schaarste van deze doelgroep is gelukkig een andere beweging sterk in opkomst: low-code en no-code development. Oftewel: iedereen in de organisatie wordt een potentiĆ«le developer. Dit biedt kansen voor ā€˜citizen developmentā€™, het realiseren en uitvoeren van ideeĆ«n zonder te hoeven programmeren.

Microsoft richt zich met verschillende tools op de verschillende doelgroepen binnen de developers-community: de pro-coders, low-coders en no-coders. En langzaamaan zien we zelfs al AI-bots deelnemen aan het ontwikkelproces. In de praktijk is het vaak geen kwestie van of-of, maar werken we in zogenaamde ā€˜fluid teamsā€™. Het idee hierachter is dat verschillende ontwikkelaarstypen samenwerken aan het neerzetten van een optimaal resultaat in een korte tijd.

Pro-code

Maar hoe bedient een techgigant als Microsoft deze verschillende groepen developers? GitHub is bijvoorbeeld een platform dat zich vanuit de opensourcegedachte vooral richt op de pro-coders. Via GitHub kunnen ze hun ideeƫn en werk eenvoudig en op mondiaal niveau delen met andere developers.

Een interessante ontwikkeling op dit vlak is nu ook kunstmatige intelligentie (AI) is getraind met eerder gepubliceerde code. Met OpenAI CoPilot kan AI nu soms voorspellen wat je wilt maken op basis van bijvoorbeeld slechts een functienaam. AI genereert automatisch de bijbehorende code, waarna de developer deze alleen nog maar hoeft aan te passen aan zijn eigen wensen en voorkeuren. Een enorm waardevolle ontwikkeling die je uiteraard veel tijd scheelt, de foutkans verlaagt en dus ook de ruimte creƫert om je vooral te richten op de meest complexe zaken.

Microsoft Inspire 2021 - Low code / no code

Behalve opties aan de coding-kant, biedt Microsoft ook steeds meer diensten aan rondom deployment en operations. Want eerlijk is eerlijk: in de wereld van DevOps houden de meeste developers zich toch het liefst bezig met die eerste helft. Development staat immers voor het maken van nieuwe dingen, het beantwoorden van vragen en het oplossen van uitdagingen. Idealiter zouden developers al hun tijd aan deze zaken besteden, maar in de praktijk zijn ze meer dan de helft van de tijd bezig met andere dingen.

Door gebruik te maken van de Azure Kubernetes Service (AKS) maak je een gebouwde applicatie ook maximaal schaalbaar en onderhoudbaar. Zeker in combinatie met de juiste deployment-pipelines bespaar je veel tijd en kun je tegelijkertijd de kwaliteit enorm verhogen. Niet voor niets worden onze collegaā€™s bij True Webspace steeds vaker gevraagd voor het helpen opzetten en beheren van de Kubernetes-omgeving, zodat developers hun schaarse tijd zoveel mogelijk kunnen inzetten voor het daadwerkelijk coderen.

Low- en no-code

Ook het gebruik van low- en no-code stijgt naar steeds grotere hoogten. Niet zo vreemd, aangezien low- en no-code de poort openen naar snellere ontwikkeltrajecten, kortere time-to-markets en een grotere pool van developers. Microsoft komt ook deze groepen tegemoet, bijvoorbeeld met het inventieve Power Platform.

Power Platform

Het Power Platform van Microsoft geeft een groeiend aantal mensen binnen (en eventueel buiten) je organisatie de mogelijkheid om een waardevolle bijdrage te leveren aan de verdere digitalisering en optimalisering van processen. En dat zonder dat je altijd een pro-code developer nodig hebt. Tijdens Inspire toonde Microsoft bijvoorbeeld een video van Toyota waarbij de HoloLens-2 wordt ingezet in de productielijn. Die oplossing geeft gebruikers in mixed reality (een mengeling van de fysieke realiteit en een virtuele omgeving) opdrachten die ze kunnen uitvoeren volgens de instructies die in Dynamics 365 Guides zijn voorbereid. Zonder te programmeren en gewoon door een teamleider in de fabriek.

Of het nu gaat om apps, geautomatiseerde processen, rapportages of om een virtuele assistent in de vorm van een bot: je kunt het met Microsoft Power Platform inmiddels maken zonder te programmeren. Of door in het geval van low-code te werken met Power Fx-formules zoals we die in Excel gewend zijn. Dat betekent dat je als organisatie minder afhankelijk wordt van een (externe) developer en sneller resultaten boekt. Eenvoudige prototypes ontwikkelen, sneller businessideeƫn testen, terugkerende zaken automatiseren en data uit meerdere bronnen visualiseren; met het Power Platform kan het allemaal.

Dynamics 365

Een ander groot voordeel van het Power Platform is de naadloze integratie met Dynamics 365 en het overkoepelende Microsoft-ecosysteem. Hierdoor kun je het dus ook prima inzetten voor kleine verbeteringen in een bestaand proces. Vanuit Broad Horizon geven we bijvoorbeeld regelmatig workshops waarbij mensen aan het begin van de dag met niets beginnen en eindigen met een volledig geautomatiseerd, herkenbaar proces dat ze helemaal zelf hebben gerealiseerd. We merken dat zoā€™n aanpak zowel individuen als organisaties een enorme energieboost geeft.

Continu doorontwikkelen

Vanuit de continue drang naar innovatie en verbetering blijft Microsoft het Power Platform ook steeds verder doorontwikkelen. Tijdens Inspire werden wat dat betreft weer heel wat verbeteringen voor de komende maanden aangekondigd in het releaseplan, upgrades die stuk voor stuk gericht zijn op het nĆ³g makkelijker maken van citizen development. Hier vind je een overzicht van alle geplande noviteiten.

Een mooi voorbeeld van zoā€™n nieuwe feature is het recentelijk gelanceerde Power Apps Ideas. Die geeft je de mogelijkheid om in eigen woorden te beschrijven wat je precies wilt, waarna AI de tekst interpreteert en omzet naar een formule. Wil je bijvoorbeeld een lijst maken van alle producten die in de beschrijving het woord ā€˜wandelwagenā€™ bevatten en de artikelen sorteren op inkoopdatum met het nieuwste product bovenaan? Dan wordt dit met AI omgezet in de formule FirstN(Sort(Search(ā€˜BC Ordersā€™, ā€œwandelwagenā€, ā€œaib_descriptionā€), ā€˜Purchase Dateā€™, Descending).

Power Apps Ideas

Tot slot

Developers worden al met al steeds belangrijker. En dankzij low-code en no-code wordt iedereen in de basis een developer. Die ontwikkeling is voorlopig nog niet ten einde. Gelukkig maar, want er is altijd ruimte voor nieuwe innovaties. Het blijft goed om te zien hoe Microsoft elk jaar tijdens Inspire weer grote stappen voorwaarts zet en ons blijft prikkelen met nieuwe mogelijkheden, ook op het gebied van low- en no-code. To be continuedā€¦

Dit blog maakt deel uit van een serie blogs over Microsoft Inspire 2021.

 

Blijf op de hoogte

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van trends, inspirerende klantverhalen en events.