Directions 4 Partners

Technologies 17.11.2021

Dit viel op tijdens Directions 4 Partners

Op 27 oktober 2021 ging in Milaan het Directions 4 Partners van start. Marieke van der Werf, partner manager bij Broad Horizon, was samen met een collega namens Broad Horizon aanwezig bij deze driedaagse conferentie. Ze deelt haar inzichten in deze blog. Inzichten die wij graag met onze klanten delen zodat we jouw organisatie nog beter kunnen helpen om sneller en slimmer te werken.

Wat is Directions 4 Partners?

Directions 4 Partners is een must-attend conferentie voor Europese Microsoft Dynamics Partners. In drie dagen krijgen de deelnemers een deep dive in de laatste productontwikkelingen in Microsoft Dynamics 365 Business Central en Dynamics 365 Sales & Marketing. Dit evenement wordt door Microsoft partners vóór partners georganiseerd. Daardoor is het ook de plek waar de relaties met andere partners, ISV’s en Microsoft aangehaald en kunnen worden verbeterd.

Marieke vertelt: “Tijdens het event heb ik, naast het bijwonen van ontzettend interessante Keynotes en veel break-outsessies, heel veel andere partners en ISV’s gesproken. Wat me echt opviel tijdens deze gesprekken was dat iedereen daar met hetzelfde doel aanwezig was: de community uitbouwen om zo samen onze klanten nog beter te kunnen helpen. De focus lag echt op samenwerken, niet op elkaar beconcurreren. Er was ruimte voor iedereen en je kon je uitdagingen open met elkaar bespreken.

Ik heb dan ook erg interessante oplossingen gezien waarmee ook wij onze klanten slimmer en sneller kunnen helpen. Alleen al in dat opzicht was het een heel nuttig netwerkevenement. Maar daarnaast was het ook heel interessant om te zien welke richting de technologische ontwikkelingen bij Microsoft op gaan.”

Aandacht voor vrouwen in tech

Microsoft zet zich bewust in voor meer diversiteit. Dat betekent dus ook meer vrouwen in technische functies. Dat zie je bijvoorbeeld terug in webinars, die vaak door vrouwen uit verschillende werelddelen worden gepresenteerd, maar ook door vrouwen die binnen Microsoft bewust op key-posities worden ingezet. Om meer aandacht voor vrouwen in tech te genereren, was er tijdens het evenement in Milaan een speciale lunchbijeenkomst over dit thema. Meer hier over lees je in mijn blog ´titel blog´.

Microsoft zet vol in op de Cloud

Dat de Cloud steeds belangrijker wordt, is geen nieuws. “Microsoft ziet een toekomst voor zich waarbij iedere organisatie in de Cloud werkt en probeert de transitie van eigen, on-premises, servers naar de Cloud zo eenvoudig mogelijk te maken voor eindgebruikers en migratiepartners zoals Broad Horizon. Een voorbeeld waarmee ze dat hopen te bewerkstelligen is het opheffen van het database opslaglimiet, als wel het sterk verbeteren van de Cloud infrastructuur om zo grotere klanten ook te kunnen ondersteunen. Daardoor hoeft een grote hoeveelheid data en gebruikers niet langer een struikelblok te zijn als je als organisatie wilt overstappen naar de Cloud,” vertelt Marieke.

Partner Sandbox maakt implementaties sneller

“Een andere interessante ontwikkeling is de Partner Sandbox,” zegt Marieke. “Microsoft biedt nu goedkopere licenties aan waarmee developers in een afgeschermde omgeving als het ware kunnen oefenen. Dat verkort niet alleen de doorloopsnelheid van een implementatie, maar het biedt ook duidelijke voordelen in het voortraject.

Zo kun je bijvoorbeeld op basis van de kennis die je al bezit van een branche oplossingen creëren voor potentiële klanten. De klant voelt zich daardoor sneller begrepen en gehoord, wat het salestraject aanzienlijk kan verkorten. Ten slotte biedt de Partner Sandbox ook mogelijkheden om, net als bij GitHub, samen met andere ontwikkelaars aan een oplossing te werken. Daardoor ontstaan betere en slimmere applicaties.”

Power Platform

“Een andere interessante ontwikkeling is de rol die Power Platform in de nabije toekomst gaat spelen. Data wordt steeds vaker ingezet om sneller alerts te krijgen. Door middel van Virtual Tables binnen het Power Platform kunnen er veel meer cijfermatige integraties worden toegevoegd tussen Business Central en Dataverse én zo completere Power BI dashboards, zodat organisaties zich bijvoorbeeld niet aan het eind van de maand achter de oren hoeven te krabben bij het zien van een rapportage, maar zelf in kunnen stellen wanneer ze een alert krijgen én welke processen er dan in werking moeten treden.

Wanneer er bijvoorbeeld in één van je logistieke centra een probleem met de voorraad is, kun je vanuit Business Central in je Teams omgeving direct een seintje krijgen. En misschien nog belangrijker: vanuit die alert kun je dan direct actie ondernemen.”

Centrale rol voor Teams

“Want de integratie met Teams en Dynamics 365 Business Central of Dynamics 365 Marketing & Sales gaat steeds verder. Daardoor kun je er als organisatie voor zorgen dat iedereen tegelijkertijd over dezelfde kennis kan beschikken en dat er red flags worden gesignaleerd op het moment dat er ergens in de Supply Chain iets niet goed gaat. Daardoor kun je ook meer focus leggen op het managen van alle facetten van je Supply Chain, of dit nu gaat over het bijstellen van de prijzen of de marketing- en sales-propositie. Alles wordt meetbaar en daardoor kun je sneller bijsturen.

Dat geldt niet alleen voor je Supply Chain, maar ook voor meetings of salesgesprekken die je via Teams voert. Door bijvoorbeeld een applicatie in je online meetingroom te installeren, kun je achteraf een rapport met sentimentanalyse van de deelnemers ontvangen. Die kun je bijvoorbeeld gebruiken om te ontdekken aan welke besproken onderwerpen je extra aandacht moet besteden. Zo kun je de ‘business van morgen’ veel beter voorspellen,” vervolgt Marieke.

De juiste partner voor jouw implementatie

“Daarvoor is het wel belangrijk dat de partner die je kiest voor de implementatie van Dynamics over de juiste skills beschikt. Daarom zet Microsoft ook steeds meer in op opleidingen en het inzichtelijk maken van de kennis van haar partners. Op dit moment is het zo dat je Silver- of Goldpartner bent. Maar dit zegt meer over het algemene niveau, en eigenlijk niet zoveel over de skills die er in je organisatie aanwezig zijn. Daarom is Microsoft nu bezig om Advanced Specializations verder uit te rollen.

Daarmee kan een eindklant binnen het partner-ecosysteem filteren op partners die zich meer dan gemiddeld bekwaamd hebben in de implementatie van specifieke Microsoft-oplossingen. Daardoor wordt het voor bedrijven steeds makkelijker om de juiste partner te vinden. Voor partners wordt het daarom steeds belangrijker om relevante opleidingen te volgen. Broad Horizon heeft hier sowieso veel aandacht voor, maar Microsoft wil zo veel mogelijk partners stimuleren hun kennis te verbeteren. Een voorbeeld daarvan is dat de eerste 500 aanmeldingen voor het Directions 4 Partners event gratis het opleidingstraject voor MB-800 Business Central Functioneel Consultant mogen volgen.”

Meer halen uit je Dynamics 365 omgeving?

Tijdens Directions 4 Partners hebben we veel nieuwe en interessante ontwikkelingen gezien en de banden met ISV’s en andere partners aangehaald. Daarbij hadden wij maar één doel: ontdekken hoe wij organisaties als de jouwe nog beter kunnen helpen om sneller en slimmer te werken. Wil je weten hoe jij de beste resultaten uit je Dynamics 365 omgeving kunt halen? Neem dan contact met ons op!

Naast alle aandacht voor technische ontwikkelingen, was er tijdens dit evenement ook aandacht voor diversiteit op de werkvloer en dan met name voor vrouwen in tech. Lees meer hierover in het blog Woman in Dynamics.

 

Blijf op de hoogte

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van trends, inspirerende klantverhalen en events.