Bots in het onderwijs

Technologies 07.05.2021

Zelf aan de slag met Bots in het onderwijs

Het woord “bots” klinkt nog steeds erg futuristisch, terwijl dat het eigenlijk helemaal niet meer is. Bots zijn ondertussen onderdeel van ons leven. Door no-code/low-code wordt het steeds makkelijker om vrij eenvoudig bots te ontwerpen en in te zetten voor jouw organisatie.

Maar waar begin je? Daar helpen wij als Broad Horizon graag bij. We organiseren regelmatig hackatons met klanten en relaties om samen tot iets moois te komen. Hieronder nemen we je mee in een aantal bots die we met Microsoft Power Virtual Agent hebben ontwikkeld, speciaal voor in het onderwijs.

Bots zijn de nieuwe Apps

Met Microsoft Power Virtual Agent kun je zelf je eigen virtual agents, oftewel bots ontwikkelen. Het maken van een bot benaderen wij als een stukje programmatuur voor een specifieke taak of ondersteuning van een specifiek proces. Waar je dat met Power Automate doet door bepaalde werkstromen te automatiseren, gaat Power Virtual Agent uit van gesprekken en dialogen op basis van Artificiële Intelligentie (AI).

Een bekend voorbeeld van een Virtual Agent was die waarbij voor het eerst in de geschiedenis een bot een kappersafspraak maakte. Die stemde de dag, tijd en behandeling af zonder dat de kapper door had dat ze met een bot in gesprek was.

Machines die ons gaan begrijpen

Wij mensen hebben onszelf altijd aangepast aan machines. We bewegen een muis om een cursor op een scherm te verplaatsen, we drukken op een knop op de afstandsbediening om de televisie aan te zetten en we draaien aan een wieltje om de temperatuur van de oven in te stellen. Maar de nieuwe werkelijkheid met AI is dat machines óns gaan begrijpen en dat we ze op de voor ons meest natuurlijke manier opdrachten kunnen geven, gewoon via spraak.

Eerlijk is eerlijk: zelf gebruik ik dit maar heel beperkt. In mijn auto kan ik de navigatie instellen met spraak, maar ik blijf de voorkeur geven om een adres even snel in te typen. Maar technologie wordt beter, en mensen passen hun gedrag aan. Dat zie ik vooral bij de jongere generaties. Mijn zoon van 12 zie ik regelmatig vragen stellen aan zijn telefoon. Simpele rekensommen, de inhoud van zijn agenda, het weerbericht voor vandaag, hij zoekt het niet op via een app maar vraagt het direct aan Siri.

Snel je eigen bot voor elk kanaal via no-code/low-code

Die virtual agent die een afspraak bij de kapper maakte, was destijds state-of-the-art technologie waar de beste developers en data scientists aan gewerkt hadden. En dat was maar enkele jaren geleden, in 2018. De exponentiële snelheid waarmee deze technologie nu gemeengoed is geworden, is eigenlijk bizar. Want nu kan iedereen, zonder developer en zonder data scientist, zelf dergelijke Virtual Agents maken en inzetten. En dat laat ik graag zien met vier verschillende bots speciaal voor het onderwijs.

Lees ook: “Aan de slag met Citizen Development. Waar begin je?”

Onderstaande demo’s hebben we opgenomen in een Teams-omgeving. Maar het mooie van Power Virtual Agent is dat als je eenmaal de dialogen hebt gemaakt, je deze via allerlei kanalen kunt ontsluiten. Met letterlijk 3 klikken kun je de bot bijvoorbeeld ook activeren op je eigen website of beschikbaar stellen via Social Media. Of koppelen aan een specifiek e-mail adres waar je je vraag naar toe kan sturen. Of achter een telefoonnummer waar je via spraak de dialoog voert. Kortom: de mogelijkheden zijn eindeloos.

Voorbeeld 1: Vraagbaak Victor

Deze bot kun je elke vraag stellen, waarna je het antwoord krijgt uit een grote kennisbank (op basis van www.qnamaker.ai). Dus vragen over de opleiding, of vragen over de beste plek om je verjaardag te vieren, elke vraag kun je stellen aan Victor.

En als hij het antwoord onverhoopt niet weet, dan wordt je vraag doorgestuurd naar de expert-groep en krijg je met enige vertraging alsnog je antwoord in een e-mail. Ondertussen wordt de bot meteen uitgebreid met deze extra kennis.

Voorbeeld 2: Roosterbot Koos

De tweede bot in deze demonstratie is onze roosterbot Koos. Wanneer je ’s ochtends vanuit je bed naar je rooster vraagt, dan controleert hij real-time of er nog roosterwijzigingen zijn. Hij vertelt je vervolgens of je op moet schieten of dat je nog even kunt omdraaien omdat het eerste uur digitaal vanuit huis kan worden gevolgd.

We kunnen Koos koppelen aan verschillende achterliggende agenda’s en systemen, zodat je niet zelf verschillende Apps hoeft te bekijken. Het kan bijvoorbeeld interessant zijn om dit ook uit te breiden met OV-informatie om aan te geven hoeveel minuten je nog hebt om de laatste bus of trein te pakken.

Voorbeeld 3: Plannerbot Peggy

De derde bot die ik jullie wil laten zien is Peggy de Planner. Een hele simpele bot die je kan vragen om even snel iets in je agenda te zetten. Zonder dat je allerlei schermen door moet in een App, kun je hier gewoon een berichtje heen sturen waarna het in je agenda wordt gezet. Handig toch?

Dit kan zowel een afspraak voor jezelf zijn, maar ook een afspraak met anderen. Hierbij wordt Microsoft Scheduler (scheduler.ms) ingezet om tot een geschikt tijdstip te komen, ongeacht of de andere deelnemers gebruik maken van bijvoorbeeld Outlook of Gmail.

Voorbeeld 4: Evenementenbot Eva

De vierde en laatste bot is evenementenbot Eva die je helpt met aanmelden voor evenementen en activiteiten. Vanuit de steeds verdere flexibilisering in het onderwijs willen we immers dat studenten steeds meer zelf bepalen welke vakken ze volgen en aan welke evenementen en activiteiten ze deel willen nemen. In de praktijk werkt dit vaak nog via allerlei formulieren, soms zelfs op papier, waarbij er ook een enorme administratieve last ontstaat om dit allemaal goed bij te houden en te registreren. Evenementenbot Eva kan de oplossing zijn!

Eva is direct gekoppeld met het Dynamics 365 systeem waarvandaan we alle interactie met studenten faciliteren. En ze kan zo dus precies zien voor welke evenementen en activiteiten jij je mag aanmelden, of er nog plaats is en of er bijvoorbeeld bijkomende kosten zijn. Als je je vervolgens aanmeldt, wordt dat automatisch vastgelegd in Dynamics365 zodat ook alle vervolgprocessen, zoals het uitsturen van een e-mail met extra informatie, soepel verlopen.

Ga zelf aan de slag met Power Virtual Agent

Zelf een bot ontwikkelen is relatief eenvoudig. Je gaat hiervoor naar powerva.microsoft.com en volgt één voor één de stappen die daar in tekst en video worden uitgelegd. En binnen 10 minuten heb je je eerste bot aan de praat. Met Power Automate kun je de bot nog slimmer maken. Bijvoorbeeld door de bot te verbinden met een kennisbank, een roosterapplicatie of een Dynamics 365 back-end. En dit allemaal zonder programmeren, maar volledig op basis van no-code/low-code.

Alleen ga je snel, samen kom je verder…

Omdat het maken van een bot relatief eenvoudig is, kun je hier ook de mensen uit het veld goed bij betrekken. Wij organiseren daarom geregeld workshops en (in house) hackathons waarbij we onderwijsinstellingen hiermee op weg helpen en zorgen voor een vliegende start. We vragen daarbij om minstens de helft van een groep te laten bestaan uit mensen die werken bij bijvoorbeeld de studentenbalie of een andere plek waar ze vragen krijgen van studenten en docenten. Mensen uit de praktijk dus. En als er dan ook enkele functioneel beheerders of mensen met een beetje technische interesse en affiniteit aanhaken, kunnen we aan de slag. Met resultaat: want binnen twee dagen heb je dan zelf ook een aantal bots af die je kunt demonstreren aan je collega’s.

 

Bent u het zat om achter de markt aan te moeten hobbelen? Wilt u niet liever voor lopen op uw concurrentie? Wij hebben al veel bedrijven hiermee geholpen. Bent u de volgende?

 

Blijf op de hoogte

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van trends, inspirerende klantverhalen en events.